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晉升「E」術之路──如何推動節能績效保證合約

2003/11/05 經濟部能源局 點閱人次: 782

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▓撰文:趙宏耀

以往能源用戶推動節約能源改造時,往往要經過可行性評估、經濟效益分析、預算編列後,才能付諸實施;但也有不少好的措施,因為預算排擠的情況,常常無法落實執行。本文將介紹另一種在國外已行之有年的節能措施推動方式,說明ESPC專案發展的關鍵要素及推行要點。

節能績效保證合約(Energy Saving Performance Contract;ESPC)是一種創新的節約能源改造(Energy Retrofit Project)推動方式,藉著結合節約能源改造工程技術與資金融通二種領域的專業知識,協助客戶提升其能源使用效率,進而達到降低能源成本的目的。

一般性的做法是,由具有專業節約能源技術的能源服務公司,為客戶評估可行的節能改造措施(Energy Conservation Measures;ECMs),分析改造工程所需要的資金及回收年限。如果客戶無法自行編列預算執行,能源服務公司在金融機構的協助下,評估該客戶的信用狀況後,在認為風險是可以控制的前提下,提供一筆資金融通予該客戶落實執行改造工程。客戶則用改造工程執行後所節約能源的費用,在合約期限內分期來償還該資金。

如此一來,能源用戶改善了其能源使用效率,減少費用支出;能源服務公司增加了公司的營業額及獲利;金融機構可以紓解其資金壓力,增加了一種新業務賺取利差。如此,能源用戶、能源服務公司、金融機構三者間,共同創造出一個三贏的局面。

發展ESPC的關鍵三要素

節能績效、專案融資及合約本身,是建構節能績效保證合約的三個主要關鍵因素。首先就節能績效來說,能源用戶對於當初能源服務公司所承諾的節約能源效益能否達成,當然是關切的重點,因為它關係著這個能源改造專案原始設定的投資報酬能否達成,是否達到節省費用的目的。在某些情形下,如果金融機構的還款金額與每期的節能驗證效益連動時,更可能會影響到金融機構的授信品質。

對於節能效益是否達成預期,能源服務公司和其客戶須就能源使用現狀與改善後的情況作出協議。因此雙方第一步就要建立改善標的物的耗能基準線(Baseline),整理記錄相關設備數量與規格、使用時段與型態等資料,並檢測或推定能源使用效率。其次,雙方應事先約定節能效益的驗證方法,不論是採取簡單的計算推定或是比較繁複的實際紀錄檢測,都必須以文件記載說明清楚,以減少日後雙方認定上的困擾。

再者,因為環境變遷、使用型態改變,或是設備增設等因素,導致耗能基準線變動而需要調整,調整的方法也要事前約定。節能效益的驗證方式,可參考美國能源署所協調推動的「IPMVP」協定,在這份文件中即列舉了四種效益驗證方案,供節能績效保證合約雙方選用。其目的之一在協助雙方達成共識,建立共同語言,減少因為效益驗證認知差距所增加的成本。

能否自金融機構取得合宜的專案融資,是節能績效保證合約的第二項要素。通常能源服務公司會邀請金融機構共同研擬一份融資計畫。金融機構也會先行評估客戶的信用,改造工程的現金流量,是否需要其他擔保品,融資期間與利率,工程管理團隊或能源服務公司的名聲等因素。在此期間,能源服務公司應積極配合金融機構,讓改造工程計畫資訊透明化,協助其掌握計畫內容爭取信任,然後再與客戶討論融資方案,討論的過程應該要有客戶財務長或總經理的參與,因為只有這些階層才真正瞭解公司的財務管理政策。有些時候,改造工程的現金流量收入偏低,不足以償還貸款時,可以考慮以延長合約期間、刪減某些高維護費用的貴重設備投資、能源服務公司或客戶本身先投資一部份金額等方式因應。

第三項要素是能源服務公司與其客戶的合約。這份合約內容除了一般工程合約如:工程背景資料、工作範圍、專案期程、ECMs內容,以及前述節能績效的驗證方式、基準線調整之外,若擔憂節能效益的公正性,還可以約定第三者診斷的選項。如果節能效益未達預期,該有如何的懲罰或補償條款。能源服務公司或客戶若有出資,資金籌措的義務,節能效益的分配與還款的方式亦應說明。改造工程完成後,為確保能源效率,節能設備的運轉與維護責任歸屬應加以劃分。其他如糾紛處理的約定、雙方配合事項,也要一併規定。

成功的ESPC推行要點

要能夠完成一件成功的ESPC專案,筆者認為應有下述四項要點:

首先,能源服務公司要能和客戶建立夥伴關係,彼此要有暢通的溝通管道,管理層與執行層都應有各自的協調溝通模式,清楚合理的分工、專長互補。其次,彼此要能有足夠的互信基礎,雙方是以節約能源做為共同的目標,只要達成節能大家皆能獲益。對於爭議的處理應建立共同遵循的機制,合理的互相分享利潤。

再者,要清楚完整的建立文件檔案,不論是節能對策、工程圖說、耗能基準、節能效益檢測驗證方法、耗能基準調整方案、利潤分攤方式、付款機制等等,都應有可追溯的資料,以便日後管理或爭議查證時使用。最後,ESPC要能成功在在考驗能源服務公司的風險管理能力。專案風險來自工程進度管理、現金流量控制、財物損失風險、工程賠償風險、節能績效未達成風險、客戶信用風險等。

既簡單又藝術的ESPC

節能績效保證合約其實是一個簡單的概念,但過程卻是一個複雜而又充滿藝術的協商過程。特別是目前在台灣尚未見到一個簡單可行的最佳案例或是商業模式前,實有賴有意從事該行業人士多方嘗試並推展之。

基本上,節能績效保證合約是一種結合節能工程技術與財務融資的新興產業,它可以替傳統工程業者創造出一種新的營運模式,尤其預期在未來新建工程成長有限,汰舊換新工程將會成為新興潛力市場。政府若能在政策面提供適度誘因加以引導,更能夠幫助這樣一個知識型技術服務產業在台灣生根發展。(本文作者為中技社節能技術發展中心組長)


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